¿Cómo reducir complicaciones durante el embarazo?

Dr. Juan Francisco Solís Bercián. Director Médico. 2010

Una preocupación importante es el riesgo de tener un bebé con algún defecto congénito. El síndrome de Down es el más común de estos defectos. Los niños afectados nacen con diferentes grados de retraso mental y defectos físicos.

Sin embargo el riesgo es menor del 1% antes de los 40 años e incluso aún es bajo hasta los 43 años (2%).

* El riesgo de una mujer de tener un bebé con síndrome de Down es el siguiente:

25 años, una en 1,250

30 años, una en 952

35 años, una en 385

40 años, una en 106

45 años, una en 30

49 años, una probabilidad en 11

*datos del Colegio de Obstetras y Ginecólogos de los Estados Unidos (American College of Obstetricians and Gynecologists, ACOG).

Un elemento importante a tomar en cuenta es el riesgo de pérdida del embarazo o aborto. La mayoría de los abortos espontáneos ocurre durante el primer trimestre de embarazo en las mujeres de cualquier edad, pero el riesgo aumenta con la edad de la mujer.

Los estudios sugieren que aproximadamente el 15 % de los embarazos reconocidos en las mujeres de entre 20 y 35 años de edad termina en aborto espontáneo. Esta cifra aumenta aproximadamente al 20 % en el caso de mujeres de entre 35 y 39 años de edad, aproximadamente al 35 % a los 40 y 41 años y a más del 50 % hacia los 45 años.  El mayor riesgo de aborto espontáneo relacionado con la edad se debe a la mayor incidencia de anomalías cromosómicas.

Las mujeres de más de 35 años tienen más probabilidades que las mujeres más jóvenes de tener un problema de salud que comenzó antes del embarazo. Algunos problemas, como alta presión arterial, diabetes y problemas renales y cardíacos, pueden afectar al embarazo.

Las probabilidades de tener un parto por cesárea también aumentan con la edad. Aparentemente, las madres de más de 40 años tienen el doble de probabilidades que las madres de menos de 30 años de tener un parto por cesárea.

A pesar de estos obstáculos que se pueden presentar y para los cuales hay que hacer lo posible por reducir al máximo, la mayor probabilidad es que se tenga un embarazo normal y un bebe (ó dos) sano en casa.

¿Cómo puede una mujer embarazada reducir sus riesgos de complicaciones durante el embarazo?

En la actualidad, la mayoría de las mujeres de más de 35 años pueden suponer que tendrán un embarazo saludable. Las mujeres de todas las edades pueden mejorar sus probabilidades de tener un embarazo saludable siguiendo estos consejos:

  1. Realizarse un examen con su médico ANTES del embarazo.
  2. Llevar un CONTROL PRENATAL con regularidad desde el comienzo del embarazo.
  3. Tomar un complejo multivitamínico que contenga al menos 400 microgramos de ACIDO FOLICO diariamente, desde antes de concebir y durante los primeros meses del embarazo, para prevenir los defectos del tubo neural.
  4. Comenzar el embarazo con un PESO SALUDABLE.
  5. Evitar el CONSUMO EXCESIVO DE ALCOHOL.
  6. Evitar FUMAR y evitar la exposición al humo del cigarrillo de otras personas.
  7. Evitar consumir DROGAS o MEDICAMENTOS, ni siquiera los de venta libre o a base de hierbas, a menos que le hayan sido indicados por un profesional que sabe de su embarazo.
  8. Comer ALIMENTOS NUTRITIVOS, incluyendo alimentos que contengan ácido fólico y folato, la forma de ácido fólico que se encuentra naturalmente presente en alimentos como cereales enriquecidos para el desayuno, otros productos a base de cereales enriquecidos, legumbres, verduras de hojas verdes y jugo de naranja.
  9. NO CONSUMIR carne poco cocida, ni limpiar las heces del GATO. Ambas son posibles fuentes de toxoplasmosis, una infección que puede causar defectos congénitos.
  10. No comer pescados que pueden tener un alto contenido de MERCURIO, como tiburón, pez espada, caballa y blanquillo o pez azulejo. Limitar el consumo de atún albacora (blanco) a seis onzas o menos por semana. Las mujeres pueden consumir sin problemas hasta 12 onzas por semana de otras especies que contienen pequeñas cantidades de mercurio, como camarones, salmón, abadejo, bagre y atún en lata de bajo contenido graso. Se recomienda a las mujeres consultar siempre a su departamento de salud local antes de consumir cualquier especie que hayan pescado por su cuenta.
  11. Someterse a una prueba para saber si son inmunes a la RUBEOLA y a la VARICELA antes de quedar embarazadas y considerar la vacunación contra estas enfermedades si no son inmunes. Luego de ser vacunada, la mujer deberá esperar un mes antes de quedar embarazada.
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¿Embarazo después de los 35 años?

Dr. Juan Francisco Solís Bercián. Director Médico. 2010

Actualmente muchas mujeres deciden ser madres después de los 35 años. Dependiendo del país, en promedio una de cada cinco mujeres tiene su primer hijo después de esta edad.

Afortunadamente, la mayoría tiene embarazos y bebés saludables!!!

Las mujeres de más de 35 años están expuestas a algunos riesgos especiales durante el embarazo que hay que conocer.

Por lo general, las mujeres comienzan a experimentar una disminución en su fertilidad a partir de los 30 años. Es frecuente que a una mujer de más de 35 años le lleve más tiempo quedar embarazada que a una mujer más joven. Los hombres también pueden experimentar una disminución en su fertilidad al acercarse a los 40 años.

En algunos casos, la disminución de la fertilidad en las mujeres de más de 35 años se debe a que tienden a ovular con menor frecuencia y la calidad de los óvulos también disminuye en comparación con mujeres más jóvenes. También interfieren con la concepción ciertos problemas de salud que son más comunes después de esta edad, como la endometriosis, la obstrucción de las trompas de falopio (en algunos casos como consecuencia de infecciones pasadas) y miomas (tumores del útero).

Si una mujer de más de 35 años no ha quedado embarazada después de intentar concebir durante seis meses, debe consultar a su médico. Los estudios sugieren que aproximadamente un tercio de las mujeres entre 35 y 39 años, y aproximadamente la mitad de las mujeres de más de 40 años, tienen problemas de fertilidad, y muchos de estos problemas pueden tratarse de forma eficaz si consultan a un centro especializado.

En Guatemala existen centros especializados dedicados al diagnóstico y tratamiento de parejas con problemas de fertilidad.  Estos cuentan con el conocimiento y la tecnología moderna para lograr, como decimos en Clínica Santa María, el milagro de la vida, aún en algunos casos complicados.

Si bien en mujeres de más de 35 años pueden presentarse más dificultades para quedar embarazadas e incrementarse la probabilidad de someterse a un tratamiento de fertilidad para lograrlo, también tienen una mayor probabilidad de tener gemelos. Esta probabilidad aumenta de forma natural con la edad.

Antes de intentar concebir, y sin importar su edad, toda mujer debe consultar a su médico. Una visita al médico antes de concebir le ayudará a asegurarse de que se encuentra en el mejor estado posible para hacerlo. La visita al médico antes de concebir es especialmente importante cuando la mujer tiene un problema de salud crónico.

Su médico puede tratar ese problema y realizar los cambios necesarios en la medicación para asegurar que tenga un embarazo saludable. El médico también puede recomendar a las mujeres que tomen a diario un complejo multivitamínico que contenga al menos 400 microgramos de ácido fólico para prevenir ciertos defectos congénitos en el cerebro y en la médula espinal (defectos del tubo neural).

Algunas de las complicaciones más frecuentes que pueden suceder después de los 35 años son: diabetes gestacional, hipertensión arterial, placenta previa, nacimiento premature y bajo peso al nacer.  Afortunadamente hay formas de reducir al máximo estas complicaciones durante y antes del embarazo.

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